Het gebruik van Algemene Voorwaarden

Je hebt als ondernemer geïnvesteerd in een jurist om jouw Algemene Voorwaarden te laten opstellen, of misschien heb je ze helemaal zelf opgesteld (overigens niet aan te raden, waarom lees je hier). Je klopt jezelf op de schouder omdat jij wel het belang van Algemene Voorwaarden begrijpt en dit maar goed hebt geregeld! Veel ondernemers denken dat ze nu achterover kunnen leunen, want ‘ik heb Algemene Voorwaarden, dus ik ben safe, niet?’

Misschien wel de meest voorkomende fout bij het gebruik van Algemene Voorwaarden, is dat ze niet op de juiste manier van toepassing worden verklaard en er geen redelijke mogelijkheid tot kennisneming is geboden aan de wederpartij. Daarnaast dient dit alles in principe te gebeuren voor of op het moment van het sluiten van de overeenkomst. Algemene Voorwaarden meesturen bij de factuur, is te laat. Het feit dat je Algemene Voorwaarden hanteert, is dus niet voldoende. Wat moet er nu wel gebeuren?

De toepasselijkheid van Algemene Voorwaarden: aanbod en aanvaarding

Overeenkomsten komen volgens artikel 6:217 van ons Burgerlijk Wetboek tot stand door middel van een aanbod en de aanvaarding daarvan. De fietsenmaker biedt een tweedehands fiets te koop aan en een voorbijganger koopt de fiets: er is sprake van een overeenkomst. Voor Algemene Voorwaarden geldt precies hetzelfde regime van aanbod en aanvaarding. Oftewel, om Algemene Voorwaarden onderdeel te laten zijn van de overeenkomst, dienen de Algemene Voorwaarden aangeboden te worden door de gebruiker en door de wederpartij aanvaard te worden. Dit betekent dat je als ondernemer moet aangeven dat jij jouw Algemene Voorwaarden op de overeenkomst van toepassing verklaart. Komt de overeenkomst geheel digitaal tot stand, dan zou je dus in een e-mail waarin je de offerte verstuurd en onderaan deze offerte het volgende kunnen neerzetten:

Op deze offerte zijn onze Algemene Voorwaarden van toepassing (...)

Jouw Algemene Voorwaarden dienen nu aanvaard te worden door de wederpartij. Dit kan door een clausule op te nemen waarin staat dat jouw wederpartij door middel van een handtekening de voorwaarden aanvaardt, maar aanvaarding van Algemene Voorwaarden kan ook stilzwijgend gebeuren. Ter voorkoming van bewijsproblemen is het natuurlijk altijd aan te raden om jouw voorwaarden van toepassing te verklaren middels een handtekening van de wederpartij.

Let op: het maakt in principe niet uit of de wederpartij daadwerkelijk jouw Algemene Voorwaarden heeft gelezen!

Redelijke mogelijkheid tot kennisneming: de informatieplicht

Aanvaarding van Algemene Voorwaarden wordt snel aangenomen, maar heeft weinig betekenis als jij de wederpartij van jouw voorwaarden geen redelijke mogelijkheid tot kennisneming hebt geboden, de zogenaamde informatieplicht. Doe je dit niet op de juiste manier, dan heeft een consument of kleine onderneming (eenmanszaak of vof) de mogelijkheid om jouw Algemene Voorwaarden te vernietigen. Veel ondernemers gaan de mist in bij het voldoen aan hun informatieplicht. In zijn algemeenheid geldt het volgende:

‣ Fysiek overhandigen van de voorwaarden. Via post of in persoon waarbij de voorwaarden worden ondertekend op papier.

‣ Als de overeenkomst geheel tot stand komt via het internet (bijvoorbeeld webshops) mogen de voorwaarden via e-mail (altijd in een pdf bestand) worden verstuurd of op de website worden geplaatst. De voorwaarden dienen gemakkelijk vindbaar te zijn, opgeslagen en uitgeprint te kunnen worden. Vermeld daarbij altijd dat je de voorwaarden op verzoek kunt toesturen. Verstuur je de voorwaarden via e-mail bij jouw offerte? Geef dan aan in de mail dat ze te vinden zijn in de bijlage.

‣ Als de overeenkomst niet via het internet tot stand komt, kan je vragen of de wederpartij ermee akkoord gaat dat de voorwaarden via e-mail (altijd als pdf bestand) worden opgestuurd.

‣ Ben je een dienstverlener en ben je geen:
- financiële dienstverlener
- elektronische-communicatiedienst
- dienstverlener op het gebied van vervoer
- uitzendbureau
- dienstverlener in de gezondheidszorg
- audiovisuele dienstverlener (met inbegrip van radio-omroepen)
- casino of loterij
- openbare instantie
- sociale dienstverlener
- beveiliger
- notaris of deurwaarder


Dan heb je, naast de hierboven genoemde situaties die op jou van toepassing kunnen zijn, de mogelijkheid om de Algemene Voorwaarden als volgt ‘ter hand te stellen’ en zo aan je informatieplicht te voldoen:

A) door de Algemene Voorwaarden op eigen initiatief te verstrekken;
B) deze ter inzage te leggen op de plaats waar de dienst wordt verricht of
de overeenkomst wordt gesloten (bijvoorbeeld in een winkel) en deze
plek moet gemakkelijk toegankelijk zijn;
C) de Algemene Voorwaarden ter beschikking te stellen door te verwijzen
naar een webadres (de voorwaarden dienen wel duidelijk en
nadrukkelijk op de website te worden vermeld)
D) door het opnemen van de Algemene Voorwaarden in alle door de
dienstverrichter aan de klant verstrekte documenten waarin de diensten in detail worden beschreven.

‣Is terhandstelling via bovenstaande opties redelijkerwijs niet mogelijk? Dan kan je ermee volstaan mee te delen dat op de overeenkomst jouw Algemene Voorwaarden van toepassing zijn en dat deze bij de Kamer van Koophandel of een griffie van een rechtbank ter inzage liggen en op verzoek kosteloos zullen worden toegezonden. Het zal in de regel niet het geval zijn dat terhandstelling van jouw voorwaarden redelijkerwijs niet mogelijk is.

Checklist gebruik Algemene Voorwaarden

  • Geef aan dat je jouw Algemene Voorwaarden van toepassing verklaard

  • Voldoe aan je informatieplicht

  • Doe dit op tijd, dus altijd voor of op het moment van contractsluiting!